Hericium erinaceus (korálovec ježatý)

Jedná se o houbu, která má velice podivný tvar plodnice a od tohoto tvaru, také pochází její název, připomíná totiž mořský korál. Jednou z nejdůležitějších látek obsažených v této vzácné houbě je  erinacín, který houbě dal i latinské jméno. Tato látka dokáže povzbuzovat nervový systém a právě díky tomu užívání korálovce vede ke zlepšení paměti, koncentrace a myšlení a významně pomáhá při neurodegenerativních onemocněních jako Alzheimerova nebo Parkinsonova choroba. Při Alzheimerově chorobě účinná látka například, jednoduše řečeno, pomáhá regenerovat mozkové tkáně a působí tak proti nemoci způsobující jeho rozpad. Výsledky podporující tyto účinky přineslo několik studií, ve kterých se například po 16 týdnech užívání podařilo významně zlepšit funkce u starších osob. Pozitivní vliv na nervovou soustavu však potvrdily i další studie, i když přesný mechanismus jeho působení je v některých případech stále zahalený rouškou tajemna. Jen pro ilustraci – užívání sušené houby po čtyřech týdnech prokazatelně pomohlo zmírnit depresi, či zvýšit kvalitu spánku ženám v menopauze. Laboratorní testy také ukázaly, že extrakt z korálovce pomáhá chránit a obnovovat myelinové pouzdro chránící nervové buňky. Právě tato izolační vrstva zabezpečující efektivní vedení nervových impulzů je přitom postižena například při roztroušené skleróze. Tato houba má vysoký obsah bílkovin v sušině, draslíku, fosforu a nízký obsah sodíku. Obsahuje všechny aminokyseliny důležité pro lidské zdraví, dále polysacharidy a polypeptidy. Dále obsahuje draslík, zinek, železo, germanium, selen, fosfor, avšak jen malé množství sodíku. Je doporučován na posílení nervového systému, optimalizaci hladin cholesterolu, pozitivní ovlivnění funkci žaludku, zažívacího a močového ústrojí, pomáhá při únavě a stresu. Pomáhá udržovat pružnost a průchodnost cév a srážlivost krve. A jak je to s imunitou? Čínští vědci ze Zhejiang Univerzity zjistili při zkoumání v laboratořích, že extrakt z korálovce zvyšuje aktivitu některých jejích složek (makrofágů a lymfocytů) proti nádorům. Podobnou stimulaci imunitního systému potvrdila i japonská bádání. Někdy houba pomáhá také u autoimunních poruch. Zevně je doporučován jeho příznivý vliv na kožní onemocnění (ekzémy, alergie, akné atd.). Dále pozitivně působí při regeneraci tkání při omrzlinách a popáleninách, pomáhá zlepšovat stav kloubů při revmatismu, udržovat vitalitu a pružnost pokožky a zabraňovat vypadávání vlasů. Tato houba má nádhernou aromatickou vůni. Když se ještě směl sbírat, platil za vyhlášenou pochoutku. V současnosti je tato houba přísně chráněná.